数据会说话:科技其实没有摧毁就业机会
时间:2020-07-12 出处:H懂生活
编译|Mumu Dylan  19世纪工业革命正如火如荼发展中,但卢德派份子(Luddites)却开始砸毁织布机器;这段日子位处前线的劳工担都在担心科技带来的全自动化,迟早会蚕食他们的工作机会。人类与机器的争斗可以往前追溯至好几个世纪以前。机器会夺走我们的工作吗?或者,它们的出现为人类减轻工作量呢?

数据会说话:科技其实没有摧毁就业机会

编译|Mumu Dylan

  19世纪工业革命正如火如荼发展中,但卢德派份子(Luddites)却开始砸毁织布机器;这段日子位处前线的劳工担都在担心科技带来的全自动化,迟早会蚕食他们的工作机会。人类与机器的争斗可以往前追溯至好几个世纪以前。机器会夺走我们的工作吗?或者,它们的出现为人类减轻工作量呢?

  国际性会计事务所组织德勤(Deloitte)公司的经济学者们进行了一项研究,希望透过调查从1871年开始的人口普查数据,观察英格兰与威尔士地区工作机会与科技崛起之间的相互关係。而他们得出的研究结果是乐观的:它们并非破坏了就业机会,科技反倒一直是「创造大量就业机会的机器」。德勤公司的调查结果显示,就业机会至今增加了四倍之多,而酒吧工作人员与美髮师自1950年代至今日的数量激增,表示科技实际上增加了消费能力,从而创造出新的需求与新的就业机会。

  这项研究入选了企业经济学家协会的「雷布钦斯基奖」(The Rybczynski Prize),研究认为,一直以来的争论过于偏重技术变革的破坏,而轻忽了其他显而易见的创新部分。研究人员写道:「过去佔主导地位的是农业与製造商,这些产业正逐渐的减少;而照护、创意、技术与商业服务的行业则快速地增加。机器将肩负更多重複性高与艰苦的工作,但在过去的150年间,似乎没有减少太大的劳动比例。」

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高负荷、危险和苦闷的工作大幅减少

  在某些产业里,科技的确明显地削弱了工作机会,但是研究人员提出疑问,那些真的是我们想要继续从事的行业吗?科技直接取代了人类的劳力部分,并且在这样的过程中,提高生产效率与减缩就业机会。研究人员说:「在英国首当其冲的产业就是农业。」1871年,英格兰与威尔士有6.6%的劳动人口被归类为农业劳动者,如今垂直下降为0.2%,跌幅高达95%。

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  普查数据也提供了另一项事实:一个曾经有庞大劳工从事,但至今几乎被人遗忘的行业。1901年,英格兰与威尔士的人口约有3250万人,其中就有20万人从事洗衣业;2011年,两地总人口数增加到5610万人,但是从事洗衣工作的劳工只剩下3.5万人。

  报告指出:「这的确是科技带来的冲击,在人们负担得起全自动洗衣机与电力的情况之下,大众几乎都把洗涤衣物的苦差事交给了大型洗衣店或是家用洗衣机。」

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照护相关的工作崛起

  研究报告引用了历史术语中的「巨大变迁」来形容劳动力的转换:比起过去原始的劳动力,现今有更多以提供服务、照护与教学为主的劳动情况。在过去二十年来护理师与助手增长了909%,从英国国家统计局的《英国劳动力调查分析》显示,这类劳工的数量从1992年的29,743人,骤升至2014年间的300,201人。

  而在同个时期:教学与教育支援服务、助理增长了580%;社会福利、社区服务、青少年相关工作者增长了183%;看护与家庭照护工作者增长168%。另一方面编织与针织工作者从24,009人降至4,961人,降幅达79%;打字员降幅57%;公司秘书降幅50%。

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科技带动了知识密集型的行业

  该报告还指出,包括医疗、教育和提供专业服务等行业里,科技不但同时提高了生产率,也同样提高了就业机会。「信息交流与获取,更快且不断降低门槛,这彻底的改变了大多数的知识型产业。」与此同时,收入的不断增长也提高了人们对专业服务的要求。举例来说,1871年的人口普查纪录中,英格兰与威尔士仅有9,832位会计师,如今已经上升了20倍:140年来已经增加为215,678人。

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科技使消费习惯转向更高昂的奢侈品

  由于科技的进步削减了民生必需品的价格,包括食品与像是电视机与厨房用品这类较大的家居用品。汽车在英国的实价,也比25年前减少了一半左右。

  这个情况使得大众把更多钱花在休闲娱乐部分,同时创造了更多新的需求与新的就业机会,这也许可以解释大量增加的酒吧从业人员。报告表示:「儘管传统酒吧变少了,但是根据普查的数据显示,自1951年至2011年间,在酒吧就业的人口却上升了四倍。」

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  这项研究得出的结论是:「经济体中的职业并非一直是固定的。」报告中举例就业市场中的理髮店,当某一个行业没落了,其他的就会兴起。德勤公司的经济学家认为,个人收入的提高使消费者愿意花钱换取更多的个人服务,例如美容美髮,这反倒推动了美髮师的就业率。因此,1871年的英格兰与威尔士,每1,793人中只有一名美髮师;而今日,每287人之中就有一个美髮师。

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参考报导:Guardian



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